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Todo lo que necesitas saber sobre el goalball

goalball

En este artículo queremos hablarte sobre el goalball, un deporte paralímpico que cada vez cuenta con más adeptos.

¿Qué es el goalball?

El goalball es el único deporte paralímpico específico para personas invidentes. Su origen se sitúa en 1946 tras la Segunda Guerra Mundial y fue creado por el austríaco Seep Reindl y por el alemán Hans Lorenzen.

Entre ambos idearon este deporte con el fin de que sirviera para rehabilitar a soldados veteranos que hubieran quedado ciegos tras ser heridos.

El fin de este deporte era mejorar sus cualidades físicas, su concentración, ayudarles a mejorar su sentido de la audición, el cual sería vital en su nueva condición.

¿Cómo se juega al goalball?

Las reglas del goalball son muy sencillas y son las siguientes:

  • Cada equipo de goalball está compuesto por tres jugadores y tres suplentes. Los jugadores se sitúan a lo largo de una portería que mide 9 metros de largo y 1,3 metros de alto.
  • Los jugadores de ambos equipos deben tratar de introducir el balón en la portería contraria.
  • El balón debe ser lanzado a ras de suelo, no está permitido que bote.
  • Cualquiera de los tres jugadores que componen un equipo puede intentar anotar un gol. De igual modo, cualquiera de ellos puede detener en el balón y evitar así el tanto contrario.
  • El balón tiene el tamaño de un balón de baloncesto y pesa 1,250 kg. Además, dentro del mismo lleva cascabeles para que los jugadores puedan guiarse por su oído para detener el balón.
  • El terreno de juego es un rectángulo con 18 metros de largo y 9 de ancho. Además, las líneas del campo tienen relieve para que los jugadores puedan conocer su situación en el campo.
  • Los partidos duran 24 minutos divididos en dos partes de 12 minutos cada uno. El descanso establecido es de tres minutos.
  • Cada equipo puede realizar un máximo de 4 cambios por partido. Uno de ellos debe realizarse durante la primera mitad del encuentro o ya no podrá utilizarse.
  • Los equipos pueden pedir 4 tiempos muertos durante el partido para realizar ajustes tácticos. Al igual que con los cambios, uno de ellos debe pedirse durante la primera parte del partido.
  • El juego está regulado por un árbitro que cuenta con la ayuda de la mesa de anotación y los cronometradores.
  • Por último, hay que destacar que todos los jugadores llevan antifaz ya que también es un deporte que practican personas con visibilidad reducida. De este modo todos los participantes se encuentran en igualdad de condiciones.

Tras este repaso por las principales reglas del goalball pasamos ahora a hablarte de la inclusión de esta modalidad deportiva en los Juegos Paralímpicos.

El goalball en los Juegos Paralímpicos

En los Juegos Paralímpicos de 1972 celebrados en Heidelberg (Alemania) el goalball fue introducido como deporte de exhibición, por lo que su debut oficial no se realizó hasta cuatro años más tarde en los Juegos Paralímpicos de Toronto 1976.

Por su parte la categoría femenina no haría su aparición hasta los Juegos Paralímpicos de New York en 1984.

En este intervalo, concretamente en 1981 se creó en París la IBSA, la Asociación Internacional de Deportes para Ciegos. Esta asociación creó un comité para la regulación del goalball. De este modo las reglas quedaron unificadas y se pudo comenzar a entrenar árbitros con el fin de que regulasen los partidos.

Volviendo a Toronto 1976, en la competición de goalball participaron 8 países. El campeón fue Austria, la medalla de plata fue para Alemania Federal y la de bronce para Dinamarca.

Cuatro años más tarde este deporte se consolidó y en Arnhem 1980 el número de participantes ascendió a 13. La medalla de oro fue para Alemania Federal que venció a los Estados Unidos en la final. Países Bajos tuvo que conformarse con el bronce.

En 1984, como hemos comentado con anterioridad debutó el goalball en categoría femenina. Los anfitriones, los Estados Unidos, se hicieron con la victoria tanto en la categoría femenina como en la masculina.

En Seúl 1988 participaron 15 equipos en la categoría masculina y 7 en la femenina. Los vencedores fueron Yugoslavia y Dinamarca respectivamente, ambas selecciones derrotaron en la final al conjunto estadounidense.

En nuestros Juegos Paralímpicos de Barcelona 92, el número de participantes en el torneo masculino se redujo a 12, quedando como vencedora la selección italiana. En la categoría femenina venció Finlandia.

Cuatro años después en Atlanta los campeones fueron Alemania en categoría femenina y Finlandia en la masculina. El número de participantes fue el mismo que en Barcelona 12 selecciones en hombres y 8 en mujeres. El mayor éxito del goalball masculino español fue la medalla de bronce obtenida en estas Paralimpiadas.

Llegamos al año 2000, a Sídney. El sistema de competición fue el mismo que en las dos ediciones anteriores. Canadá logró ganar la medalla de oro en la categoría femenina tras vencer a España en la que es hasta ahora la mejor participación de la selección femenina de goalball. Por su parte, Dinamarca ganó en la competición masculina.

En Atenas 2004, Canadá logró reeditar la victoria obtenida cuatro años antes en Sídney mientras que en categoría masculina los daneses también reeditaron título.

En los Juegos Paralímpicos de Pekín, la organizadora, China, se colgó el oro en la prueba masculina. Por su parte la selección de Estados Unidos femenina logró su segundo oro tras el conseguido en 1984.

Llegamos a 2012, a Londres, donde los vencedores fueron los finlandeses y las japonesas en sus respectivas categorías.

En los últimos Juegos Olímpicos celebrados en Rio de Janeiro en 2016, los vencedores de las Paralimpiadas en este deporte fueron dos selecciones inesperadas. Por un lado, Lituania venció en la categoría masculina y por otro Turquía se alzó con el oro en la femenina.

Para finalizar, aunque España no es ninguna potencia mundial de este deporte, que como has podido ver está bastante dominado por los países escandinavos y algunas selecciones de Norteamérica, nuestro país es un participante destacado de los campeonatos europeos y del mundo y también cuenta con un campeonato nacional potente y muy bien organizado.

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